panelarrow

Turism i Egypten

Turism är en av de viktigaste näringarna i Egypten. År 2013 besöktes landet av 9 miljoner utländska turister, vilka spenderade 7,2 miljarder dollar. Året innan, 2012, stod inkomsterna från turismen för 22,3 % av landets export.

Många svenskar har besökt Egypten som turister, men framför allt har egyptierna erfarenhet av att möta turister. Turismen kom igång på allvar i landet efter 1975, då det blev lättare för turister från Europa och Nordamerika att få turistvisum till landet. Turismen underlättades ytterligare av att Egypten öppnade ambassader i nya länder, som Danmark och Finland. Den egyptiska ambassaden i Stockholm är dock av äldre datum, den upprättades 1937.

Vad är det då som lockar turister till landet? Egypten består ju, till allra största delen, av öken, och befolkningen är koncentrerad till de områden som ligger längs Nilen. Nilen är en viktig pulsåder inte bara för landet utan för stora delar av nordöstra Afrika, och har varit så under lång tid. För ungefär 5000 år sedan enades de två kungadömena, som brukar kallas Övre och Nedre Egypten. Detta var en gradvis process, som skedde under lång tid. Det enade Egypten var ett mäktigt rike, som samlade in stora rikedomar genom handel med Levanten, och genom jordbruk i det bördiga Nildeltat.

Egyptens historia och dess monument imponerade redan under senare delen av antiken. De första som hänfördes av pyramiderna var troligen grekerna. Även idag är det många som kommer till Egypten för att uppleva pyramiderna, Konungarnas dal och Abu Simbel. Det antika Egyptens lockelser har med andra ord inte avtagit.

Sol och bad

Men det är inte bara de historiska monumenten som lockar. Värmen i det egyptiska inlandet kan vara påfrestande, och rent av dödlig i öknen. Landet har dock också långa kuststräckor mot Medelhavet och Röda havet, vilket uppskattas av många turister. Frågan är om något annat land kan uppvisa samma kombination av behagligt klimat och historiska monument som Egypten kan.

Kända egyptiska kustorter är bl.a. Sharm-el-Sheikh och Hurghada. Det klara, extremt salta vattnet i Röda havet har gjort östra Egypten populärt bland dykare och snorklare. Röda havet är dessutom mycket djupt, och har en stor vattencirkulation, vilket gör att undervattensmiljön är extremt rik, trots den höga salthalten.

Det finns dock ett stort antal mindre kända turistorter längs kusterna också. Framför allt är det mindre vanligt att svenskar besöker turistorterna i norr, som ligger vid Medelhavet. Detta är förvisso den del av landet där det regnar mest, men regnet faller framför allt under vintern. Under sommaren lämnar många kairobor huvudstaden och söker sig till orter som Mersa Matruh på nordkusten, där klimatet är mer behagligt. De riktigt förmögna åker kanske till Marina, en exklusiv turistort där det bl.a. finns en strand där enbart kvinnor har tillträde.

Egyptens historia är inte bara spännande, den är också dramatisk. Det gäller även landets moderna historia, med krig, militärkupper och andra oroligheter. Att resa som turist till Egypten idag är dock säkert. Landet Egypten förtjänar att upptäckas, och egyptierna förtjänar att få igång sin viktigaste näring igen. Den som en gång har besökt Egypten kommer att minnas det.

Leave a Reply

Required fields are marked *.